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Les Églises se rassemblent et sont à elles seules des rassemblements

Tout comme une manifestation politique, un rassemblement d’Église façonne un peuple, individuellement et collectivement, en une culture, une force ou un mouvement. Il nous modèle en tant que cité de Dieu. Et comme pour une manifestation, l’assemblée offre un témoignage visible aux yeux du monde entier. Elle lui proclame que nous sommes citoyens des cieux. Ceux qui nous entourent s’interrogent : « Qu’est-ce qui se passe là-bas ? »

Dieu a toujours voulu que son peuple s’assemble et qu’il soit physiquement réuni autour de lui.

L’un de nos amis, qui est pasteur, a récemment observé que, lorsque les quarantaines liées à la COVID-19 se sont terminées, son Église a constaté à quel point ses rassemblements sont profondément spirituels. C’est le terme qu’il a employé : « spirituels ». Et il a raison de dire cela, car nos rassemblements sont spirituels. Pourtant, ironiquement, ils sont spirituels, du moins en partie, parce que ce sont des rassemblements physiques.

Redécouvrir l'Église locale

Redécouvrir l'Église locale

Cruciforme - Évangile21. 203 pages.

« Un chrétien sans Église est un chrétien en difficulté. »

Dans Redécouvrir l’Église locale, Collin Hansen et Jonathan Leeman expliquent pourquoi l’Église est essentielle pour les croyants et la mission de Dieu. À travers différents textes bibliques et plusieurs histoires personnelles, ils montrent aux lecteurs la véritable intention de Dieu pour les rassemblements d’Église : renforcer spirituellement les membres en tant qu’individus et en tant que corps du Christ. À une époque où l’on a de la difficulté à s’engager sérieusement envers une Église et où les cultes sont diffusés en ligne, redécouvrez pourquoi l’avenir de l’Église repose sur le rassemblement régulier des croyants en tant que famille de Dieu.

Cruciforme - Évangile21. 203 pages.

Dieu a toujours voulu que son peuple s’assemble et qu’il soit physiquement réuni autour de lui. C’est pourquoi il a créé Adam et Ève avec des corps physiques et qu’il a marché avec eux dans le jardin d’Éden. Il les a bannis de sa présence seulement lorsqu’ils ont péché.

Dieu a ensuite rassemblé le peuple d’Israël dans la Terre promise et leur a dit de se réunir régulièrement dans le Temple où il demeurait (p. ex., De 16.16 ; 31.10-12,30). Ils ont encore péché et encore une fois, ils ont été chassés du pays.

La plus grande preuve du désir de Dieu d’être rassemblé avec son peuple se trouve probablement dans l’incarnation. Le Fils de Dieu s’est revêtu d’un corps humain. Celui qui est avec Dieu et qui était Dieu (Jn 1.1,2) s’est incarné pour être avec nous (Jn 1.14). Et il a promis de bâtir son Église, un mot qui signifie, lorsqu’il est traduit littéralement, « assemblée » (Mt 16.18).

Vous ne vous êtes peut-être jamais demandé pourquoi Jésus a choisi le terme « église ». Les Juifs à l’époque de Jésus se réunissaient dans des synagogues, mais Jésus n’a pas employé le terme « synagogue ». Il a employé le mot « église ». Pour quelle raison ? On trouve la réponse en parcourant l’histoire biblique. En regardant en arrière, on remarque qu’il a été prophétisé que Jésus réunirait un peuple dispersé par l’exil (voir Joë 2.16). En regardant en avant, on comprend que Jésus voulait que ces assemblées – ces Églises – anticipent l’assemblée finale où Dieu demeurera définitivement avec son peuple : « Voici le tabernacle de Dieu avec les hommes ! Il habitera avec eux, et ils seront son peuple, et Dieu lui-même sera avec eux » (Ap 21.3 ; voir 7.9s).

Nos Églises locales rassemblées représentent la présence de Dieu parmi les hommes, c’est-à-dire l’endroit où le ciel rencontre la terre. « Là où deux ou trois sont assemblés en mon nom, je suis au milieu d’eux » (Mt 18.20; voir aussi v. 17). C’est une chose qui ne se produit pas sur Internet ou dans notre esprit, mais qui se produit « lorsque vous vous réunissez en assemblée », pour reprendre une phrase de Paul qui suggère que l’Église n’est pas une Église jusqu’à ce qu’elle s’assemble (1 Co 11.18).

Parfois, on entend dire « qu’une Église, c’est des gens et non un lieu ». Il serait plus juste de dire qu’une Église est un peuple assemblé en un même lieu.

Parfois, on entend dire « qu’une Église, c’est des gens et non un lieu ». Il serait plus juste de dire qu’une Église est un peuple assemblé en un même lieu. Le fait de se rassembler régulièrement fait de l’Église une Église. Cela n’implique pas qu’elle cesse d’être une Église lorsque les gens ne sont plus rassemblés, pas plus qu’une équipe sportive cesse d’être une équipe quand ses membres ne jouent plus. L’élément à retenir, c’est que se réunir est nécessaire pour qu’une Église soit une Église, tout comme une équipe doit se rassembler pour jouer afin d’être une équipe.

Jésus a organisé le christianisme de la même manière. Il veut que notre christianisme soit centré autour de nos rassemblements réguliers, en passant du temps les uns avec les autres, en apprenant les uns des autres, en nous encourageant, en nous corrigeant et en nous aimant les uns les autres. Des choses spirituelles se produisent lorsque les chrétiens se tiennent bras dessus, bras dessous, en respirant le même air, en joignant leurs voix en chœur, en écoutant le même message et en mangeant le même pain (voir 1 Co 10.17). On regarde alors autour de soi et on pense : « Je ne suis pas le seul à partager la même foi. Que pouvons-nous faire ensemble ? »

Voici beaucoup de théologie, mais elle vient avec une leçon qui explique pourquoi l’auteur aux Hébreux écrit ainsi :

Veillons les uns sur les autres, pour nous exciter à l’amour et aux bonnes œuvres. N’abandonnons pas notre assemblée, comme c’est la coutume de quelques-uns ; mais exhortons-nous réciproquement, et cela d’autant plus que vous voyez s’approcher le jour. Car si nous péchons volontairement après avoir reçu la connaissance de la vérité, il ne reste plus de sacrifice pour les péchés, mais une attente terrible du jugement et l’ardeur d’un feu qui dévorera les rebelles (Hé 10.24-27).

Dans nos assemblées, nous nous incitons mutuellement à l’amour et aux bonnes œuvres. Nous nous encourageons les uns les autres. Remarquez la mise en garde de l’auteur : si nous continuons à pécher en n’accomplissant pas ces choses – ce qui inclut le fait de ne pas se réunir – nous devons nous attendre au jugement de Dieu. On peut dire qu’il prend cela au sérieux !

Ainsi, ce n’est pas l’acte de s’assembler dans une église qui fait de nous des chrétiens, mais c’est ce que nous sommes appelés à faire. Se réunir démontre que l’Esprit de Dieu est en nous et c’est pourquoi nous désirons être en compagnie de ceux qui appartiennent à Christ.

Note de l'éditeur : 

Cet article est un extrait de « Redécouvrir l’Église locale (9Marks) – Jonathan Leeman & Collin Hansen« 

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