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Les Chroniques de Narnia saisissent encore notre imagination, 70 ans plus tard

Alors que ce mois marque le 70e anniversaire de la publication du roman Le Lion, la Sorcière blanche et l’Armoire magique de C. S. Lewis, les chrétiens feraient bien de se demander si les Chroniques de Narnia pourraient nous montrer la voie à suivre pour s’adresser aux générations à venir. Narnia persiste dans notre imagination car Lewis savait quelque chose sur nous que nous oublions parfois. Nous ne sommes pas de simples réseaux cérébraux ou des systèmes limbiques, mais des créatures faites pour chercher des panneaux indicateurs. L’évangile ne s’adresse donc pas seulement à nous avec une raison logique ou une sagesse pratique ou un intérêt personnel éclairé, mais – plus profondément que tout cela – dans une imagination qui peut ressentir ce que c’est que de trembler au rugissement d’un lion.

Lorsqu’on les interroge dans les enquêtes sur les livres influents d’apologétique chrétienne, les gens du monde occidental – indépendamment de leur âge ou de leur origine – incluent presque toujours Les Fondements du christianisme en tête de liste. Et c’est vrai quel que soit le nombre de contrariants qui caressent le menton en disant «Eh bien, en fait» à ses arguments. Cependant, pour beaucoup d’entre nous façonnés par Les Fondements du christianisme, la chose la plus importante à propos du livre n’est pas -les arguments en faveur de Dieu – bien que ceux-ci soient solides et aient résisté à leurs critiques comme un aigle contre un enfant.

Pour beaucoup, Les Fondements du christianisme résonnent à cause de la voix écrite de l’auteur. C’est un ton qui, contrairement au cynisme de la religion moderne, n’essaie pas de nous commercialiser un agenda politique ou une ligne de produits, mais est simplement, la pipe à la main, témoignant de quelque chose de vrai – ou plutôt de quelqu’un qui est la vérité. En ce sens, les contributions les plus importantes de Lewis pour persuader les sceptiques ou rassurer les chrétiens hésitants ne viennent pas, d’abord, de sa formation de classiciste d’Oxford, mais de son expérience en guidant des enfants à travers une chambre d’amis, devant un lampadaire, puis dans Cair Paravel et au-delà.

Le Monde de Narnia

Le Monde de Narnia

868 pages.

Retrouvez, réunis en un seul ouvrage, les sept volumes du *Monde de Narnia*, l’œuvre de C. S. Lewis :

– tome 1 : *Le Neveu du magicien*,
– tome 2 : *Le Lion, la Sorcière Blanche et l’Armoire magique*,
– tome 3 : *Le Cheval et son écuyer*,
– tome 4 : *Le Prince Caspian*,
– tome 5 : *L’Odyssée du Passeur d’Aurore*,
– tome 6 : *Le Fauteuil d’argent*,
– tome 7 : *La Dernière Bataille*.

Guidés par le Lion Aslan, découvrez dans son intégralité la saga fantastique du grand romancier, ami de Tolkien.
Grâce à la langue limpide et énergique de C. S. Lewis, à son génie du suspense, l’univers du *Monde de Narnia*, où s’accomplissent conflits héroïques et quêtes magiques, peut séduire un large public, quel que soit son âge.

868 pages.

Neil Gaiman – peut-être l’auteur de fantaisie en vie aujourd’hui le plus respecté, et en aucun cas un chrétien – est l’un des nombreux à avoir avoué se sentir bouleversé d’apprendre le «programme caché» de Lewis (du christianisme orthodoxe) tout en reconnaissant en même temps leur dette envers le monde magique de Lewis. «Ce qui était étrange avec les livres de Narnia pour moi, c’est que la plupart du temps, ils semblaient vrais», a-t-il écrit. « C’était des comptes rendus d’un endroit réel. »

La raison pour laquelle Narnia persiste dans notre imagination est que Lewis savait quelque chose sur nous que nous oublions parfois. Nous ne sommes pas de simples réseaux cérébraux ou des systèmes limbiques, mais des créatures faites pour chercher des panneaux indicateurs.

Le «contexte» de Narnia est controversé, même parmi – ou peut-être surtout parmi – ceux qui connaissent le mieux le genre fantastique. Même les compagnons Inklings de Lewis savaient que, comparée à des sous-créations soigneusement construites comme la Terre du Milieu de J. R. R. Tolkien, Narnia était un désordre dès le moment où Lucy traverse l’armoire. Les cosmologies juive et chrétienne ont fusionné avec les mythologies grecque, romaine et nordique et plus loin – jusqu’au Père Noël.

Et pourtant, non seulement Narnia a persisté pendant 70 ans dans la culture populaire, mais elle a tendance à persister avec ceux qui l’aiment tout au long de leur vie. Peut-être que ce n’est pas en dépit des mythologies apparemment chaotiques et erronées, mais à cause d’eux. Après tout, dans cet univers dans lequel nous en sommes venus à voir que le temps et l’espace sont relatifs, que la lumière peut être à la fois une particule et une onde, que la plupart de ce qui compose le cosmos est peut-être de la «matière noire» que nous ne pouvons même pas imaginer , pouvons-nous dire que le «lieu réel» que nous connaissons nous semble cohérent et prévisible? C’est un univers étrange que nous habitons.

Surpris par la joie

L’étrangeté de Narnia – une étrangeté délimitée par la familiarité du thé et des cheminées et ainsi de suite – est l’une des raisons pour lesquelles elle reste convaincante. Une grande partie de l’apologétique chrétienne – qu’elle soit moderniste ou fondamentaliste – a cherché, d’abord, à rendre le christianisme familier et intelligible – soit par le rationalisme scolastique, soit par l’hégémonie civilisationnelle, soit par des idéologies politiques de gauche, de droite ou du centre. Ce n’est pas Narnia.

Lewis a reconnu qu’un obstacle majeur pour sa génération à recevoir l’Évangile n’était pas que l’Évangile était trop mystérieux pour eux, mais qu’il était trop familier. Le Lion de Juda semblait apprivoisé; le récit biblique a été confondu avec un script culturel respectable. Et les gens ne peuvent pas entendre comme une bonne nouvelle ce qu’ils n’entendent plus du tout comme une nouvelle.

«Mais en supposant qu’en jetant toutes ces choses dans un monde imaginaire, en les dépouillant de leurs vitraux dans les associations de l’école du dimanche, on pourrait les fabriquer pour la première fois dans leur véritable puissance», a écrit Lewis. «Ne pourrait-on pas ainsi voler au-delà de ces dragons vigilants? Je pensais que l’on pouvait.

Lewis a reconnu une vérité biblique centrale sur la nature humaine. . . . En marchant à l’extérieur des lieux protégés, on peut être surpris par la joie.

 C’est pourquoi, pour beaucoup d’entre nous, des larmes coulent – peu importe le nombre de fois que nous lisons ces livres – alors que nous approchons Aslan, rasé de sa crinière, mort sur la table de pierre. C’est pourquoi, même si nous pouvons prétendre haïr le détestable Edmund, nous nous identifions secrètement à lui plus que nous ne le voulons – en se remettant, tous, des addictions aux loukoums – et pourquoi nous sommes surpris par la grâce quand nous lisons les paroles d’Aslan à son sujet : « Voici votre frère – et il n’est pas nécessaire de lui parler de ce qui est passé. » Pourquoi l’espoir peut-il encore monter dans la psyché des gens, même sur leur lit de mort, quand ils pensent aux mots: «Aslan est en mouvement. La magie de la sorcière s’affaiblit. »

Lewis a reconnu une vérité biblique centrale sur la nature humaine. Nous protégeons nos consciences. Nous façonnons nos intuitions. Nous raisonnons – tout comme nous faisons avec les informations – en filtrant tout ce qui ne correspond pas à notre image que nous nous sommes forgée. Mais, en marchant hors des lieux protégés, on peut être surpris par la joie. Le prophète Nathan a raconté l’histoire de la brebis parce qu’il ne voulait pas seulement raisonner avec David, mais l’impliquer émotionnellement dans un récit dans lequel le roi ne pouvait pas voir – tant que cela n’avait pas fait son travail – qu’il s’agissait de lui. Et, bien sûr, Jésus nous parle dans des histoires, des images et des paraboles, non pas pour que nous puissions émettre des propositions ou les résumer à leurs applications morales, mais parce que «Un homme avait deux fils» nous atteint à un niveau plus profond de notre être que les mots «le pardon est bon». Paul fait de même en refusant de dire simplement: «L’alliance de Dieu avec Israël est valable», mais aussi: «Si ceux qui sont greffés sur la branche sont vivants, qu’en est-il de la racine?»

Chrétiens narniens

Les Chroniques de Narnia persistent non pas parce que ce sont des allégories à décoder – la table de pierre est la croix, la sorcière blanche est le diable, le neveu du magicien est la genèse – mais parce qu’elles nous emmènent dans des endroits inattendus et nous font pratiquer ce que c’est que ressentir les choses vraies, comme si on les ressentait pour la première fois. Et ces histoires persistent parce qu’elles ont la patience d’attendre, comme une graine tombée sur un sol hivernal, que la neige de notre psyché commence à fondre et que le vent de l’Esprit souffle où il veut. À une époque de sécularisation, ce n’est pas du tout un mauvais point de départ.

Mais bien sûr, ce projet vieux de 70 ans n’est pas tout ce dont nous avons besoin. Le professeur dit aux enfants que la chambre d’amis n’était pas un portail qu’ils pouvaient contrôler. «Vous ne pourrez plus rentrer à Narnia par cette voie», dit-il. «En effet, n’essayez pas du tout d’y arriver. Cela se produira lorsque vous ne le chercherez pas. » Pourtant – à 70 ans, la somme d’une longue vie, nous dit la Bible – nous devons réfléchir à ce que nous avons appris de Lewis, le conteur d’un évangile qui peut saisir l’imagination. Et nous pouvons marcher «de plus en plus loin», en tant que chrétiens narniens dans ce monde de tentations.

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