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La série d’article qui suit est une transcription éditée d’une prédication de Don Carson sur Jean 1.1-53

  • Surprise #1 : Jésus démontre Son amour par du retard
  • Surprise #2 : Jésus apporte la consolation en dirigeant l’attention sur Lui-Même
  • Surprise #3: Jésus déploie Sa souveraineté par les larmes et l’indignation
  • Surprise #4: Jésus donne la vie en mourant

Surprise #2 : Jésus apporte la consolation en dirigeant l’attention sur Lui-Même

Jésus se heurte à une perte dévastatrice et console la peine en attirant l’attention sur lui. Voyez Jean 11:17–27 : « À Son arrivée, Jésus trouva que Lazare était déjà dans la tombe depuis quatre jours. Béhanie se situait à trois kilomètres en dehors de Jérusalem et de nombreux Juifs étaient venus vers Marthe et Marie pour les consoler ».

Maintenant, vous devez comprendre comment cette consolation se manifeste. Dans beaucoup de cultures anglo-saxonnes, vous démontrez votre maturité chrétienne lors de funérailles et autres par une sorte de lèvre supérieure raide. Vous observez une veuve ou un veuf à un enterrement et peut-être qu’une larme ou deux leur échappent, mais tout cela est plutôt discipliné et calme. Après, vous pourriez résumer cela en disant : « Elle était très forte, vous savez ».

Alors que dans beaucoup d’autres cultures, cela ne fonctionne pas ainsi. La façon dont vous montrez vos larmes, votre peine, votre chagrin pieux, c’est en gémissant et en pleurant. En fait, dans le judaïsme du premier siècle, vous vous assuriez d’engager une professionnelle qui pleurait pour vous aider si les larmes se tarissaient un peu. S’il n’y avait pas assez de larmes, elle se mettait à pleurer, et à ce moment-là, compte tenu de la sensibilité des sentiments de chacun, toute la foule se mettait à pleurer. En outre, on engageait souvent des musiciens professionnels pour jouer des chants funèbres. Au minimum, même une famille pauvre pouvait avoir deux flûtistes pour jouer des chants funèbres. Mais la famille de Lazare était riche. Ils avaient donc peut-être un orchestre entier qui jouait des chants funèbres. Et alors, ils étaient venus de Jérusalem pour réconforter Marie et Marthe. Nous verrons dans quelques instants comment ils s’y prenaient. Ils les réconfortent en leur fournissant le contexte qui encourage les gémissements et les grincements de dents.

Alors que Marthe était sortie (elle était toujours la plus active) à la rencontre de Jésus, Marie était restée à la maison. Et donc, en Jean 11:21, Marthe avait enfin trouvé Jésus et elle était tombée à ses pieds. « Seigneur, si tu avais été ici, mon frère ne serait pas mort ». Vous pourriez lire cela avec cynisme. Et imaginer que Marthe accuse Jésus. « C’est ta faute. Si tu avais été là où tu aurais dû y être, tu aurais pu le guérir quand il était malade. Il ne serait pas mort. Si tu avais été là. Pourquoi étais-tu parti ? Ne nous aimes-tu pas, après tout ? » Mais c’est trop cynique. C’est trop cynique de moitié. Et, Marthe elle-même se rend compte qu’elle pourrait ressembler à cela.

Aussi demande-t-elle immédiatement, Jean 11:22: « Mais maintenant je sais que Dieu te donnera tout ce que tu lui demanderas ». Nous ne devons pas penser, toutefois, que cela signifie donc qu’elle s’attendait à ce que son frère soit ressuscité des morts immédiatement. Le fait qu’elle ne s’attend pas à cela est très clair, car même quand Jésus se rend à la tombe un peu plus tard dans le chapitre (Jean 11:38), elle proteste que l’on ne doit pas ôter la pierre. C’est trop tard. « En ce moment mon frère émet une mauvaise odeur ». Elle ne s’attend pas à un miracle à ce stade. Elle essaie simplement de dire : « Je ne te blâme pas vraiment, Jésus. Je sais que tu es merveilleux. Je sais que Dieu te donnera ce que tu demandes ».

Jésus a répondu et dit : « Ton frère va ressusciter » – ce qui est spectaculairement ambigu. Elle répond, donc, au niveau de la bonne orthodoxie conservatrice juive. « Je sais, Seigneur. Il y a une résurrection à la fin des temps. Mon frère ressuscitera alors ». Elle est orthodoxe. Mais on ne peut pas comprendre une formulation comme : « Ton frère se lèvera à nouveau dans les prochaines minutes ». Elle ne saisit pas cette possibilité. Et puis Jésus prononce les mots les plus importants de tout le chapitre. « Je suis la résurrection et la vie. Celui qui croit en moi vivra même s’il meurt. Et celui qui vit en croyant en moi ne mourra jamais. Crois-tu cela ? »

Maintenant, ce qu’il faut d’abord voir avant d’examiner ces mots de près, c’est ce que Jésus ne dit pas. Il ne dit pas : « Oh, pauvre femme. Laisse-moi te serrer dans mes bras. Je prie pour toi. Tu sais, Dieu se soucie toujours de nous et nous aime ». Ce qu’Il fait, c’est attirer l’attention sur Lui-Même. Ce n’est pas suffisant de lui faire confesser l’orthodoxie. « Oh, oui, il va être ressuscité au dernier jour ». La mort en tant que dernier ennemi n’a pas le dernier mot. « Oui, oui, je le sais ». Il va bien au-delà de cela. Il se montre du doigt : « Je suis la résurrection. Je suis la vie. Crois-tu cela ? »

Auparavant, dans cet évangile, Jésus a parlé de la résurrection qui aura lieu au dernier jour et de l’autorité qui est la sienne dans ce cadre. En Jean 5:21, Jésus déclare : « Car, comme le Père ressuscite les morts et donne la vie, ainsi le Fils donne la vie à qui il veut ». Cette sorte d’affirmation est faite plusieurs fois dans les chapitres 5 et 6. Et maintenant Jésus le dit de façon un peu plus poétique : « Je suis source de la résurrection et la vie ».

Il y a deux revendications : « Je suis la résurrection. Et je suis la vie ». Et ce qu’il entend par chacune d’elles est expliqué dans les mots suivants. « Je suis la résurrection, celui qui croit en moi vivra même s’il meurt. La mort n’a pas le dernier mot, et je suis la vie. Celui qui vit en croyant en moi ne mourra jamais. Cette vie commence maintenant. Au sens le plus profond, le plus éternel, en termes de connexion avec le Dieu vivant qui donne la vie, vous ne mourrez jamais. Vous avez la vie éternelle ». « Je suis la résurrection et la vie ».

La France, à l’époque de la Quatrième République, était dans un état de délabrement chaotique. Et il n’était pas du tout évident qu’elle puisse échapper à la guerre civile. Et Charles de Gaulle s’est vu demander par certains journalistes : « Où est l’État maintenant ? » Et il a répondu simplement : « L’État c’est moi ». (Cette phrase est d’abord attribuée à Louis XIV). Maintenant, bien sûr, à un niveau ontologique, cela n’a aucun sens. Il n’est pas l’État, il est juste un homme ; il va mourir. Mais l’État était tellement lié à de Gaulle et à son autorité à cette époque que vous comprenez exactement ce qu’il disait.

Permettez-moi d’essayer un autre exemple. La première chaîne de restauration rapide qui s’est développée ici en Amérique du Nord n’était pas McDonald’s. La première grande chaîne a été Kentucky Fried Chicken. Et partout, il y avait des photos du colonel Sanders et de sa bonne recette secrète de 11 herbes et épices, etc. Vous pouvez donc imaginer qu’à un moment donné dans la publicité – je n’ai jamais entendu cela – mais vous pouvez imaginer à un moment donné dans la publicité, le Colonel Sanders disant : « Je suis le Kentucky Fried Chicken ». Ce ne serait pas une affirmation ontologique. Il n’était pas un poulet Kentucky Fried ou autre. Mais vous pourriez comprendre ce qu’il voulait dire. Il était tellement lié au Kentucky Fried Chicken que sans lui, sans sa chaîne, sans ses restaurants, sans sa bonne recette secrète d’herbes et d’épices bonne à s’en lécher les doigts, il n’y avait pas de Kentucky Fried Chicken. Tout le reste était faux. « Je suis le Kentucky Fried Chicken ».

C’est le genre de choses que Jésus dit. Il ne fait pas une déclaration ontologique. Il dit en fait : « Je suis la résurrection des morts. Je suis la vie. Il n’y a pas de résurrection, il n’y a pas de vie éternelle en dehors de moi. Je suis la résurrection et la vie ». Il concentre toute l’attention sur lui-même. « Tu y crois ? C’est une chose, Marthe, que tu croies qu’il y a une résurrection à la fin du monde. Tu es en accord avec l’orthodoxie dans les milieux juifs. Mais crois-tu que je suis la résurrection et la vie ? » Et si elle répond positivement, alors le miracle qui se produit est presque une sorte de parabole jouée de ce que sera la fin de l’âge. Il ne lui demande pas si elle croit qu’il est sur le point de ressusciter son frère d’entre les morts immédiatement. Il lui demande plutôt si sa foi en une résurrection à la fin peut s’étendre à une profonde confiance en Jésus, le seul qui accorde la vie éternelle maintenant, et qui ressuscitera les morts au dernier jour. En bref, il lui demande si elle peut lui faire confiance pour la résurrection et la vie. Et si elle répond par l’affirmative, alors la résurrection de Lazare, comme je l’ai dit, devient le genre de parabole jouée de la puissance vivifiante de Jésus anticipant la fin.

Jésus dit en fait : « Je suis la résurrection des morts. Je suis la vie. Il n’y a pas de résurrection, il n’y a pas de vie éternelle en dehors de moi. Je suis la résurrection et la vie ».

C’est pourquoi elle répond : « Oui, Seigneur, je crois que tu es le Messie, le Fils de Dieu, qui doit venir dans le monde ». (Jean 11:27). Sa réponse entraîne le récit plus loin. Elle croit clairement que celui qui est la résurrection et la vie doit être tel en vertu du fait qu’il est lui-même le Messie promis.

Mais la surprise dans tout cela, du point de vue de la santé moderne, du conseil et de l’aide au deuil, etc., est de voir à quel point la réponse de Jésus est simplement le fait qu’il se désigne lui-même. En fait, quand on y pense, c’est ce qu’il fait constamment dans les Évangiles. Il se désigne lui-même aux yeux des gens.

Considérez que lorsque Jean-Baptiste indique qui est Jésus, il dit humblement : « Il faut qu’il croisse et que je diminue. Je ne suis pas digne même de délacer une de ses sandales. Il est le marié, je suis juste le témoin. Il n’y a pas de comparaison possible. Je ne suis pas le Messie ». Ce n’est pas de la fausse humilité, Jean dit simplement la vérité.

Mais en Matthieu 11, et Luc 7, quand Jésus rend témoignage à Jean le Baptiste, il est loin de dire quelque chose comme : « C’est un assez bon prédicateur et j’ai essayé de le suivre dans son ministère ». Il n’y a aucune sorte d’humilité mutuelle, chaque partie essayant d’être plus humble que l’autre. Ce qu’il dit, c’est : « Je vous dis la vérité. Jean-Baptiste est le plus grand homme ou la plus grande femme parce qu’il m’a présenté aux hommes ».

Maintenant, supposons que Tim Keller se soit assis après m’avoir présenté, et que je me sois levé pour dire : « Écoutez, les amis. Je vous dis la vérité. Tim Keller est le plus grand homme ou la plus grande femme parce qu’il vient de me présenter ». Mais c’est exactement ce que dit Jésus. Il affirme que Jean est l’Élie qui doit venir, celui qui annonce la voie du Seigneur, en indiquant qui était Jésus.

Oh, il y a un sens dans lequel Abraham indique qui est Jésus. Et où Moïse indique qui est Jésus. Et où David indique qui est Jésus, et où Esther indique qui est Jésus. Il y a un sens dans lequel toutes ces choses, ces personnes, leurs institutions et leur place dans l’histoire indiquent qui est Jésus. Tout cela est vrai. Mais il est revenu à un homme, Jean-Baptiste, de dire : « Voilà le Messie promis ; je suis venu pour préparer le chemin du Seigneur. C’est Lui l’unique ». Jésus se lève et dit : « C’est ce qui fait de lui le plus grand homme qui ait jamais vécu, car il m’a présenté ». Il y a une telle conscience de lui-même, spectaculaire et tout à fait certaine de qui il est dans l’esprit et les paroles de Jésus, qu’il est totalement absurde de le considérer comme un simple type, un de plus d’une série, un prophète de plus. Donc oui, Dieu a parlé aux ancêtres par les prophètes à de nombreuses reprises et de diverses manières, mais ces derniers jours, il nous a donné le Fils dans la révélation (Héb. 1:2).

On trouve une merveilleuse paire de versets à la fin du chapitre 10 de l’Évangile de Jean :

Puis Jésus traversa à nouveau le Jourdain pour se rendre à l’endroit où Jean baptisait dans les premiers temps. Il y resta, et beaucoup de gens vinrent à lui. Ils disaient : « Bien que Jean n’ait jamais fait de signe, tout ce que Jean a dit sur cet homme était vrai ». Et en ce lieu, beaucoup crurent en Jésus. (Jean 10:40–42)

Vous qui êtes des prédicateurs de la Parole de Dieu, quelle épitaphe aimeriez-vous qu’on mette sur votre tombe ? « Don Carson n’a jamais fait de miracle, mais tout ce qu’il a dit sur Jésus était vrai ». Jean était le plus grand de tous ceux qui sont nés de femmes jusqu’à ce moment-là, car il a montré qui était Jésus.

Et dans ce passage, Jésus apporte le réconfort à une sœur solitaire, abattue et en deuil. Et il la réconforte non pas en parlant en termes abstraits de vie et de mort, ou en termes eschatologiques de résurrection finale, mais en se montrant du doigt lui-même. « Je suis la résurrection et la vie. Crois-tu cela ? » Et dans le réconfort que nous apportons aux chrétiens qui traversent des moments difficiles et qui sont confrontés au deuil et à la perte, c’est sur cela que nous devons nous concentrer. Nous devons toujours, toujours, toujours pointer le doigt vers Jésus, vers Jésus, vers Jésus.

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