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Romains 12.15 est un commandement divin et un aspect vital de la maturité chrétienne. En tant que peuple saint de Dieu (Romains 12.1), les chrétiens doivent se réjouir avec ceux qui se réjouissent et pleurer avec ceux qui pleurent. Ces dernières années, la seconde moitié du verset a été mise en avant comme un élément clé pour s’occuper des victimes, écouter les histoires des opprimés et faire preuve de compassion envers ceux qui souffrent.

Ces emphases sont justes et appropriées. Souvent, la première chose que nous devons faire avec les personnes qui souffrent est simplement de rester à leurs côtés, de reconnaître leur douleur, d’exprimer nos condoléances et de les assurer de notre amour et de nos prières. Beaucoup d’entre nous peuvent témoigner que, lorsque nous repensons aux périodes de chagrin intense, nous ne nous souvenons pas des mots exacts que les gens ont échangés, mais nous nous souvenons des personnes qui sont venues s’asseoir avec nous dans nos larmes. J’aime ce que Romains 12.15 enseigne sur la compassion chrétienne et le soin pastoral. Ce verset est un rappel nécessaire pour tous ceux d’entre nous qui pourraient être tentés de traiter la souffrance avec indifférence ou bien d’aborder les chrétiens blessés comme des personnes brisées ayant besoin d’une solution rapide.

« Pleurez avec ceux qui pleurent » est un commandement biblique fondamental. Mais il ne faut pas le prendre comme une formule unique qui exige une application rigide dans chaque situation où des personnes sont tristes ou affligées. La seconde moitié de Romains 12:15 ne signifie certainement pas que la seule réponse aux personnes en deuil est de pleurer avec elles. Se plonger dans les faits, rechercher l’objectivité, écouter toutes les personnes – tout cela n’est pas invalidé par Romains 12:15. « Pleurez avec ceux qui pleurent » ne dicte pas que les raisons de nos pleurs ne peuvent jamais être erronées. En bref, le verset doit signifier quelque chose comme « pleurez avec ceux qui ont de bonnes raisons bibliques de pleurer ». Si mes propos ressemblent à une stérilisation inutile d’un verset bien-aimé, veuillez prendre en considération les trois observations suivantes :

Interpréter la première moitié

Tout d’abord, une grande majorité de personnes interprète la première moitié de Romains 12:15 dans le sens indiqué ci-dessus. Autrement dit, personne ne pense que Dieu veut que nous nous réjouissions avec ceux qui se réjouissent de l’arrivée au pouvoir des talibans. Quelle que soit l’authenticité de la réjouissance, les chrétiens ne doivent pas se joindre à ceux qui célèbrent l’avortement, affichent leur immoralité sexuelle ou se délectent des préjugés raciaux. Instinctivement, nous savons que la première moitié de Romains 12:15 signifie quelque chose comme « réjouissez-vous avec ceux qui ont de bonnes raisons bibliques de se réjouir ».

Application rigide

Ensuite, une application rigide de Romains 12:15 est intenable dans la vie réelle. Le but de ce verset n’est pas de dresser nos émotions pour qu’elles correspondent à toutes celles que nous rencontrons. Il s’agit plutôt d’être une personne réfléchie et prévenante qui ne chante pas un chant funèbre à un mariage ou ne joue pas du kazoo à un enterrement. Je me souviens qu’après l’élection présidentielle de 2016, j’ai entendu certains chrétiens déçus dire que d’autres chrétiens étaient obligés de pleurer avec eux alors qu’ils étaient affligés par le résultat de l’élection. On disait que Romains 12:15commandait aux autres de partager leur chagrin. Mais bien sûr, selon cette application, les chrétiens étaient égalementobligés de se réjouir avec ceux qui se réjouissaient des résultats de l’élection. Le verset tranche dans les deux sens. Une application raisonnable de Romains 12:15 n’insiste pas sur le fait d’être aussi triste que la personne la plus triste de notre vie. Cependant, il insiste sur le fait d’être attentif aux autres, à ceux qui éprouvent des sentiments différents sur des sujets discutables ou qui vivent des expériences différentes des nôtres.

Jésus n’a pas toujours pleuré avec ceux qui pleuraient

Enfin, à proprement parler, Jésus n’a pas toujours pleuré avec ceux qui pleuraient. Il ne s’est certainement pas senti obligé, de s’aligner en toutes circonstances sur l’humeur de ceux qui l’entouraient. Lorsque les foules se réjouissaient le dimanche des Rameaux, Jésus a pleuré (Luc 20.41). Lorsque les femmes pleuraient Jésus sur le chemin de la croix, il leur a déclaré de ne pas pleurer pour lui (Luc 23.28). Jésus était toujours agréable, mais presque jamais sentimental. Pour ceux qui avaient le cœur brisé par leur péché ou qui attendaient de lui qu’il les délivre de leurs souffrances, sa tendresse était infinie. Mais pour ceux qui s’affligeaient de la mise à mal de leurs prétentions ou qui s’indignaient de la vérité qu’il proclamait, Jésus pouvait dire sans ménagement ce qu’ils ne voulaient pas entendre.

Que signifie donc pleurer avec ceux qui pleurent ?

Tout d’abord, nous devons nous rappeler que les autres ne ressentent pas nécessairement la même chose que nous à un moment donné, ou en réponse aux mêmes événements. Si le fils d’une mère vient d’être accepté dans l’école de ses rêves, alors que le fils d’une autre mère a été refusé partout où il a postulé, l’apôtre Paul voudrait que la mère triste soit heureuse pour son amie et vice versa. L’amour n’est pas impoli. Cela veut dire qu’être odieusement en désaccord avec l’humeur de ceux qui vous entourent est au mieux un manque de considération, et au pire un péché.

Mais plus que cela, Romains 12.15 tourne plus fondamentalement autour du maintien de la chaleur et de l’unité de la communion chrétienne. C’est la raison pour laquelle le verset 15 est suivi de commandements tels que « Vivez en plein accord les uns avec les autres » (v. 16), « N’aspirez pas à ce qui est élevé » (v. 16), « Recherchez ce qui est bien devant tous les hommes  » (v. 17), et « dans la mesure où cela dépend de vous, soyez en paix avec tous les hommes.  » (v. 18). Faire pleuvoir sur les cortèges et danser sur les tombes n’aide pas à maintenir la paix.

Soyez réfléchi. Soyez compatissant. Soyez prompt à tendre une main secourable ou une épaule sur laquelle pleurer. Les chrétiens cherchent à réconforter les personnes tristes.

Mais notre sympathie n’est pas indépendante de toute autre considération. Pleurer en soi-même n’est pas sacro-saint. Celui qui rit le plus fort ne rit pas toujours pour de bonnes raisons. De même, celui qui partage sa douleur de manière évidente ne se lamente pas toujours pour de bonnes raisons. Notre souffrance n’est pas souveraine.

Romains 12:15 est un verset précieux destiné à fournir une sagesse pastorale dans l’Église et à injecter une sensibilité personnelle dans nos relations. Nous honorons le verset en obéissant à ce qu’il signifie en tant que commandement, et non en insistant sur ce qui est impraticable de manière unilatérale, en décalage avec le contexte et incompatible avec l’exemple de Jésus.

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