Comment vos habitudes révèlent et façonnent votre cœur

Le mot «habitude» peut créer un tel sentiment négatif. Cela peut évoquer le tabagisme, l’alcoolisme ou la toxicomanie. Ou quelque chose de tout simplement désagréable et énervant , comme se ronger les ongles, ou se lécher les babines ou se gratter bruyamment en public la peau sèche qui démange. Les habitudes peuvent être de petites choses dégoûtantes.

Les habitudes peuvent également vous sauver la vie. Comme l’habitude de regarder dans les deux sens avant de traverser la rue. Ou l’habitude de mettre votre ceinture de sécurité et d’appuyer sur les freins lorsque le feu devient jaune. Ou l’habitude de faire de la lecture de la Bible la chose primordiale dès le matin.

Les habitudes de Stephen Curry  font de lui le meilleur tireur de la NBA, celles de Mike Trout le rendent le meilleur frappeur de baseball,  et celles de Jordan Spieth l’amènent à être le jeune golfeur le plus prometteur du monde. Les habitudes empêchent un conducteur de NASCAR de perdre le contrôle et de se jeter en l’air lorsqu’il est poussé dans le virage 3 à Daytona. Et les habitudes organisationnelles font que les entreprises du Fortune 500 dépassent leurs concurrents.

La science de l’habitude

Tandis que le cerveau humain reste la dernière frontière de la science médicale, la recherche de pointe d’aujourd’hui continue de rassembler certains éléments énigmatiques liés à nos habitudes. Des livres à succès comme Le pouvoir de l’habitude de Charles Duhigg et Mieux qu’avant : Maîtriser les habitudes de notre vie quotidienne de Gretchen Rubin popularisent actuellement cette nouvelle science et nous aident à réfléchir à nos habitudes – leurs origines et comment les améliorer.

Au cœur de l’habitude se trouve l’intelligence de notre Créateur. Prendre des décisions nécessite beaucoup de temps et d’énergie, et les habitudes nous empêchent d’en prendre les mêmes à plusieurs reprise .

Selon les scientifiques, les habitudes émergent parce que le cerveau cherche constamment des moyens d’économiser ses efforts. Livré à lui-même, le cerveau tentera de transformer presque n’importe quelle routine en habitude, car les habitudes permettent à nos esprits de se ralentir plus souvent. (Le pouvoir de l’habitude, 17)

Et lorsque nos esprits se ralentissent en réponse à nos actions routines, ils sont prêts à s’engager dans quelque chose de nouveau ou plus importante. Le résultat d’une habitude est que la décision est déjà prise, et que la capacité de notre esprit, pour ainsi dire, est libérée pour nous permettre de  concentrer l’énergie et l’attention ailleurs. «La véritable clé des habitudes est la prise de décision», écrit Rubin, «ou, plus précisément, le manque de prise de décision» (Mieux qu’avant, 5).

Habitudes pour recevoir la grâce de Dieu

Pour les chrétiens, les soi-disant disciplines spirituelles – ou, comme je préfère  les appeler « les habitudes de grâce » – libèrent nos esprits de la préoccupation de la technique et de l’habileté,  de la dépense d’énergie qui nous épuise en prenant régulièrement les mêmes décisions, afin que nous puissions accorder notre attention ailleurs, à la chose la plus importante. Les habitudes qui nous font plonger dans la Bible et dans la prière, celles qui nous tiennent profondément connectés au corps du Christ sont de véritables sauveteuses de la vie spirituelle.

Nous ne devrions pas vouloir nous réveiller tous les jours, peser les options et décider à nouveau si la première voix que nous entendrons ce jour-là sera celle de Jésus dans les Écritures ou non. Et quand nous avons entendu la voix de Jésus dans la Bible, nous n’avons pas besoin de nous arrêter et  réfléchir à nouveau si nous devons prier ou non, en réponse à ce que Dieu nous a dit dans sa Parole. Et sur le plan spirituel à long terme ce n’est pas productif ni avantageux de décider à nouveau chaque week-end si on allait assister à un culte ou à une réunion de croyants dans la communauté. Prenez la décision et prenez l’habitude, pour votre propre bien et celui des autres, «de ne pas négliger de se réunir, comme c’est l’habitude de certains» (Héb. 10:25).

Le danger de devoir décider à plusieurs reprises à l’égard de ces moyens importants de la grâce de Dieu continue est que nos cœurs errants peuvent choisir de ne pas se prévaloir de sa bonté. Ce sont des habitudes qui méritent d’être formées, car entendre sa voix (dans sa Parole), avoir son oreille (dans la prière) et appartenir à son corps (dans l’église locale) sont les éléments vitaux de la vie chrétienne.

Habitudes pour prendre plaisir en Jésus

La puissance de l’habitude ne nous empêche pas seulement de la folie de mauvaises décisions; cela peut aussi transformer les exercices spirituels, comme la méditation biblique et la prière, et nous empêchent de nous épuiser de manière fatigante de Marthe et de nous faire revivre à travers la réception vivifiante de grâce comme Marie l’a reçue (Luc 10: 38-42). Si nous devions réapprendre la méditation biblique et la prière chaque fois que nous nous y engagions, nous serions continuellement distraits, anxieux et troublés par notre propre action. Mais prendre de bonnes habitudes peut faire de la lecture de la Bible et de la prière une occasion de s’asseoir aux pieds de Jésus, d’écouter sa voix et de choisir la bonne part qui ne sera jamais enlevée.

La joie signalée de former des «habitudes de grâce» est d’être libéré de la préoccupation sur soi, sur notre technique, pour tourner le regard de notre âme vers Jésus. Après tout, le grand objectif des disciplines spirituelles – la fin des moyens de grâce – est de connaître et d’apprécier Jésus. La joie finale dans toute discipline ou pratique ou tout rythme de vie véritablement chrétien est, selon les mots de l’apôtre, «la valeur inégalée de connaître le Christ Jésus mon Seigneur» (Phil. 3: 8).

«C’est la vie éternelle» – et c’est le but des moyens de grâce – «qu’ils te connaissent, toi, le seul vrai Dieu, et Jésus-Christ que tu as envoyé» (Jean 17: 3).

En fin de compte, notre espoir n’est pas de devenir un lecteur compétent de la Bible, une personne qui a beaucoup pratiqué la prière ou un membre fidèle de l’église, mais de devenir celui qui «me comprend et me connaît, que je suis le SEIGNEUR qui pratique l’amour, la justice et justice sur la terre »(Jérémie 9: 23-24). Ainsi, notre rythme cardiaque dans les habitudes que nous développons pour entendre chaque mot, prononcer chaque prière et participer à chaque acte de communion est: «Faites-nous savoir; continuons à connaître l’Éternel »(Osée 6: 3).

Les moyens de la grâce de Dieu dans la Parole, la prière et la communion — et leurs nombreuses bonnes expressions habituelles — nous serviront à nous rendre plus semblables à lui, mais seulement lorsque notre attention reviendra continuellement au Christ lui-même, pas à notre propre ressemblance avec le Christ. C’est en «contemplant la gloire du Seigneur» que nous «sommes transformés en la même image d’un degré de gloire à un autre» (2 Cor. 3:18). La croissance spirituelle est un merveilleux effet de telles pratiques, mais dans un sens, ce n’est qu’un effet secondaire. Le cœur connaît et apprécie Jésus. Et la science de l’habitude sert cela.

Quelles sont vos habitudes?

Vos habitudes sont, en fait, l’une des choses les plus importantes à votre sujet. Ces actions répétées que vous entreprenez à maintes reprises, presque sans y réfléchir, révèlent votre vrai moi au fil du temps autant que toute autre chose.

Nos habitudes sont les fenêtres des choses profondes de nos âmes. «Le caractère», dit Michael Horton, «est en grande partie un ensemble d’habitudes.» Faites une évaluation minutieuse des habitudes de n’importe quelle personne, et bientôt vous pourrez dire, avec peu de marge d’erreur, ce qui capte vraiment son cœur.

Mais nos habitudes montrent non seulement nos cœurs, mais les façonnent également. Nous renforçons toujours les habitudes ou en créons de nouvelles. Si Jésus est vraiment notre Seigneur, notre Sauveur et le plus grand trésor de notre vie, nous voudrons désespérément qu’il se reflète dans les habitudes de notre vie. Et nous trouverons qu’il vaut bien la peine de cultiver une ou deux nouvelles habitudes modestes pour faire de lui notre plus grande joie qui continue à s’épanouir et à s’augmenter.

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