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L’an passé, j’ai fêté mon 70e anniversaire. J’ai beaucoup de raisons d’être reconnaissant, tant spirituellement qu’émotionnellement, je me sens aussi motivé et énergique que jamais.

Mais il y a une réalité qui accompagne ces étapes importantes et que je ne célèbre pas : Je ne suis plus la même personne physiquement que j’étais autrefois. Même il y a vingt ans, alors que j’étais au milieu de ma vie, la jeunesse m’avait déjà quitté depuis longtemps.

Le vieillissement n’est pas seulement une expérience corporelle ; c’est une expérience intensément spirituelle qui a une importance culturelle et qui mérite donc notre attention.

Les gens ne sont pas censés mourir

Lorsque nous voyons des rides ou des varices, lorsque les cheveux commencent à changer de couleur ou à tomber, lorsque les muscles s’amollissent et que la peau commence à se détendre, nous sommes tous effrayés. Bien sûr, ce serait bien d’avoir l’énergie d’un jeune de 20 ans, mais ce n’est pas tant l‘âge que le fait que nous ne pouvons plus faire de sport qui nous décourage.

Non, c’est la prise de conscience que nous nous rapprochons de la seule chose dans la vie qui ne devrait jamais exister : la mort.

Le vieillissement, la maladie, la détérioration et la mort prêchent l’évangile parce qu’ils indiquent le mystère dans l’évangile de la vie et de la mort. N’ignorez pas ces émotions spirituelles ; elles ne sont pas bizarres ou contre nature. Elles ont un sens biblique et biologique. Lorsque vous écouterez, vous entendrez les cris horribles de la chute se mêler aux célébrations grandioses de l’éternité.

Laissez le processus physique du vieillissement du corps être un voyage profondément spirituel pour votre âme.

Notre culture est obsédée par la jeunesse et l’image physique.

Nous redoutons le vieillissement parce que nous savons que la mort est ce qui suivra finalement, mais nous vivons aussi dans une culture obsédée par l’apparence d’un corps humain jeune. La sécularisation complète de notre culture a entraîné une obsession de l’image corporelle.

L’Aesthetic Society a révélé que les Américains ont dépensé plus de 9 milliards de dollars en chirurgie plastique esthétique en 2020. 40 % de toutes les procédures chirurgicales concernaient la tranche d’âge 36-50 ans. Même si nous n’avons jamais modifié notre corps, nous sommes entourés d’une culture addictive, et nous vivons tous sous son influence.

Dans quelle mesure êtes-vous influencé par la dépendance et l’idolâtrie de la culture dans laquelle vous vivez ?

La Bible considère la jeunesse et le vieillissement à l’opposé de la culture

L’auteur Andrew W. Achenbaum a écrit qu’une vision positive du vieillissement a existé en Amérique pendant près de deux cents ans. Les personnes âgées étaient généralement estimées dans leur communauté et étaient systématiquement présentées aux jeunes comme des exemples.

Il existe un livre plus significatif qui défend le même point de vue. Oui, la Bible estime la vigueur des jeunes, mais elle considère la vieillesse comme un signe de bénédiction et nous invite à plusieurs reprises à honorer les personnes âgées (Ésaïe 46:4, Lév. 19:32, Prov. 23:22, 1 Tim. 5:1).

La tendance de la culture occidentale moderne à mépriser le vieillissement et à vénérer la jeunesse est un indicateur subtil de la distance qui la sépare d’une perspective biblique de la vie. Dans les Écritures, la vieillesse est un signe de la fidélité de l’alliance de Dieu. Elle est également liée à la sagesse pratique.

Permettez-vous à une perspective biblique de la vie de façonner votre vision de la vieillesse ?

L’éternité relativise le vieillissement

L’aspect le plus optimiste de la vision chrétienne du monde est son orientation vers l’éternité. Malgré notre vieillissement et notre mort inévitable, « nous ne perdons pas courage. Bien que notre moi extérieur dépérisse, notre moi intérieur se renouvelle de jour en jour. » Nous sommes ceux qui « fixent leurs yeux sur ce qui est invisible », car « ce qui est invisible est éternel » (2 Cor. 4:16-18).

Nous devons constamment nous rappeler que le meilleur de la vie est encore à venir. Après que ce corps aura rempli sa fonction sur terre, un autre corps nous sera donné pour l’éternité.

Nous n’avons pas besoin de nier ou d’ignorer le douloureux processus physique de décomposition qui se produit, mais avec chaque ride, reconnaissons un autre processus glorieux et imparable. Nous grandissons en force de caractère et nous nous préparons à vivre pour toujours au paradis avec notre Seigneur !

 

Que Dieu vous bénisse,

Paul David Tripp

 


QUESTIONS DE RÉFLEXION

  1. Qui connaissez-vous qui est décédé ? En quoi cela constitue-t-il un rappel douloureux supplémentaire de la chute ? Vous permettez-vous de faire votre deuil correctement ?
  2. Où avez-vous vu une idolâtrie ou une dépendance à l’image corporelle dans votre culture récemment ? Comment cela peut-il vous affecter, même de manière subtile ? Soyez honnête.
  3. Avec qui pouvez-vous passer du temps avec quelqu’un qui soit plus âgé que vous ? Quelle sagesse pouvez-vous glaner dans sa vie, même si ses perspectives sont différentes des vôtres ? Comment pouvez-vous les honorer ?
  4. Comment pouvez-vous partager la sagesse dont Dieu vous a gratifié avec la génération suivante ? En dehors de vos propres enfants, qui pouvez-vous aimer, conseiller et former des disciples ?
  5. Comment l’éternité change-t-elle pratiquement la façon dont vous voyez votre corps et votre âge ? Soyez précis et considérez l’impact que cela devrait avoir sur votre temps, vos finances et vos priorités. Qu’est-ce que l’éternité change d’autre que votre culture idolâtre et dont elle est dépendante ?
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